Pagina's

  • Home
  • Leesverhalen
  • Niemandsland: nie·mands·land (het; o) tussengebied dat geen van de tegenover elkaar staande legers het zijne kan noemen
Niemandsland Simon Tolkien

Niemandsland: nie·mands·land (het; o) tussengebied dat geen van de tegenover elkaar staande legers het zijne kan noemen

Je bent schrijver en je grootvader is dé grote J.R.R. Tolkien. Dat kan een zege zijn of een vloek. De naam zal heel wat deuren openen die voor vele schrijvers gesloten blijven, maar ik heb nog geen artikel over Niemandsland voorbij zien komen zonder dat Simon Tolkien in één adem met zijn grootvader wordt genoemd. (Zie mij er ook mee openen hè.)

 

Niemandsland Simon Tolkien

 

Is dat wel leuk?

Misschien is Simon het inmiddels wel beu, die vergelijking. Maar goed, hij baseerde zijn eerste historische roman wél op de oorlogservaringen van John Ronald Reuel, dan vraag je er wel een beetje om toch? 😉  Ik laat het er hier in ieder geval bij. Niemandsland is namelijk een dijk van een boek en heeft wat mij betreft geen vergelijking nodig. Bovendien kom je bedrogen uit als je een biografie van Tolkien verwacht. Het verhaal van Adam Raine is briljant op geheel eigen wijze.

Adam groeit op in een achterbuurt van Londen bij een lieve moeder van wie hij de liefde voor klassieke verhalen met de paplepel krijgt ingegoten. Zijn vader is een gepassioneerd socialist en zit vaak om werk verlegen. Na de dood van zijn moeder verhuizen zij naar het kolenstadje Scarsdale waar Daniël Raine aangenomen is om de belangen van de mijnenwerkers te behartigen. Het werk in de mijnen aan het begin van de 20e eeuw was ongezond, gevaarlijk en slecht betaald. Bij aankomst vraagt Adam aan Daniël wat hij ziet en wijst naar de ingang van de mijn. ‘De muil van de hel’ is het antwoord. Adam is intelligent en zijn vader is vastbesloten om hem nooit de mijn in te sturen. Hij krijgt goede scholing, wordt verliefd, maar de dramatische gebeurtenissen rond de mijn gooien zijn leven overhoop. Als hij na het behalen van een beurs voor Oxford denkt dat zijn leven weer op de rit is, breekt de oorlog uit. Adam ziet hoe zijn vrienden zich aanmelden voor het leger en voelt dat hij niet achter kan blijven. Ook hij gaat in dienst en reist af naar de loopgraven en verschrikkingen in Frankrijk.

 

Pijnlijk en rauw

Allemachtig, wéér zo’n boek dat me omver heeft geblazen. Niet omdat ik meteen de meer dan 600 pagina’s vol spanning de pagina’s in werd gezogen, maar juist door de kalme opbouw van het verhaal. Het lezen voelde bijna als mediteren; langzaam wegdrijven op een mooi verhaal dat steeds dramatischer opbouwt naar de pijnlijke climax in de loopgraven. Want waar de jeugd van Adam in Londen en Scarsdale al aangrijpend is, wordt het verhaal alleen nog maar rauwer en pijnlijker. Hoe verder je komt, hoe meeslepender en hartverscheurender het wordt. Uiteindelijk werd het toch nog heel erg moeilijk om Niemandsland weg te leggen en werd het een paar avonden heel erg laat…

De wereld om hem heen drong niet langer tot hem door. Alles was één grote warboel. Iemand riep zijn naam. Hij wilde antwoorden, maar kon het niet. Hij opende zijn mond, maar er kwam geen geluid uit, hoe hard hij ook zijn best deed. Hij huilde, maar er kwamen geen tranen, slechts een droog schokken dat maar doorging, totdat hij zijn ogen opende en iets over hem heen zag buigen. Een menselijke gedaante. En water: iemand gaf hem water….

Simon Tolkien… Wanneer verschijnt zijn volgende boek?

Tineke Luimstra. Leest over verwoeste werelden, moord en doodslag, lang geleden, vreemde wezens, knusse Britse dorpjes en stoere vrouwen. Droomt over reizen langs de mooiste bibliotheken ter wereld en haar eigen piepkleine, tweedehands boekwinkel. Heeft meer boeken dan geld, dus is eigenlijk rijker dan een miljonair. Life is pretty much perfect!

Geef een reactie

Helaas moet Ogma ook de cookie-jar open trekken. Wij gebruiken cookies om deze website zo gebruiksvriendelijk mogelijk te maken en u te voorzien van de beste informatie. Klik op 'Instellingen wijzigen' om uw cookievoorkeuren aan te passen en voor meer informatie over het gebruik van cookies op deze website.
Annuleren