Pagina's

a discovery of witches

A Discovery of Witches – Deborah Harkness

It begins with absence and desire. It begins with blood and fear. It begins with a discovery of witches. A world of witches, daemons and vampires. A manuscript which holds the secret of their past and the key to their future. Diana and Matthew – the forbidden love at the heart of it.

 

a discovery of witches

(kaartje van Cardcetera)

 

Ik kan me nog goed herinneren dat mijn vader met grote regelmaat ‘Mijn naam is Lestat’ en ‘Moeder aller Vampiers’ uit de bibliotheek leende, dat waren volgens hem de beste uit de serie boeken over vampier Lestat en zijn vrienden en vijanden. Zodra ik groot genoeg was begon ik ook deze boeken van Anne Rice te verslinden. Eerst in het Nederlands en later in het Engels, want de vertalers liepen natuurlijk veel te ver achter om mijn leeslust te kunnen bevredigen. Ik moest mijn vader gelijk geven, die twee delen waren inderdaad de mooiste delen over Lestat, maar mijn absolute favoriet van Anne Rice is nog steeds ‘The Witching Hour’, het verhaal van de Mayfair heksen, die geholpen door hun familiegeest vluchten uit Schotland voor de heksenvervolgingen. Via Frankrijk en Haïti vestigen ze zich uiteindelijk in Louisiana en New Orleans. Mijn paperbackje heb ik intussen aan gort gelezen en het is eigenlijk rijp voor de papiercontainer, maar weg mag hij niet! Dankzij Anne Rice ben ik wel een enorme snob geworden wat betreft vampiers en heksen, en ‘Twilight’ heeft mijn vertrouwen kapot gemaakt in de moderne vampier literatuur. Ja, ik heb de boeken gelezen toen ze net uitkwamen. Alle vier zelfs, misschien in de hoop dat het nog ergens beter zou worden, een beetje het 50 Tinten idee van Mirjam. Nope, het werkte alleen op mijn lachspieren en sindsdien durf ik geen nieuwe, hippe boeken over vampiers meer te lezen, ik denk dat we wel over een mild trauma kunnen spreken. En toen kreeg ik een boek cadeau met op de achterkant de volgende aanbeveling van The Sunday Times: “It will be irresistible to Twilight fans”. Great…..

Diana Bishop is een historicus die onderzoek doet naar oude Alchemistische documenten en illustraties. Dit doet ze in de oudste, openbare bibliotheek van Europa, The Bodleian Library in Oxford Engeland. Diana komt uit een familie van heksen met een indrukwekkende genealogie, zo was er onder andere een akkefietje in Salem 😉 . Ondanks dat ze uit de machtige Bishop familie komt, maakt Diana zelf geen gebruik van magie. Ze wil haar doelen op eigen kracht bereiken, ondanks dat speelt ze wel eens vals, als de wasmachine er mee ophoudt bijvoorbeeld, maar soms ook onbewust. Dat laatste overkomt haar als ze op een dag een oud alchemistisch document opvraagt uit de archieven van The Bodleian. Zodra ze het document voor zich heeft voelt ze de magie door zichzelf en het oude manuscript stromen. Van schrik stuurt ze het terug het archief in, waar het vervolgens verdwijnt. Dit blijft echter niet onopgemerkt en al snel wordt ze achtervolgt door vampier Matthew, die erg geïnteresseerd is in het document, maar ook in haar. En hij is niet de enige. Al snelt wemelt het in Oxford van de vampiers, demonen en heksen en allemaal willen ze wat van Diana, maar Matthew is de enige die ze vertrouwt. De jacht op het magische manuscript en op Diana, de enige heks die de spreuk die er op heerst heeft weten te verbreken, is geopend en voert ze van Oxford naar eeuwenoude Franse kastelen en het mysterieuze Bishop familiehuis in Madison, New York. En natuurlijk worden ze verliefd hè, die vampier en die heks.

My knowledge of Crusader orders was sketchy. Most of them started out as military units that were renowned for bravery and discipline. The Templars were famous for being the first to enter the field of battle and the last to leave. But the orders’ military efforts were not limited to the area around Jerusalem. The knights fought in Europe, too, and many answered only to the Pope rather than to kings or other secular authorities. Nor was the power of the chivalric orders solely military. They’d built churches, schools, and leper hospitals. The military orders safeguarded Crusader interests, whether spiritual, financial, or physical. Vampires like Matthew were territorial and possessive to the last, and therefore ideally suited to the role of guardians.

The Sunday Times slaat echt zo de plank mis door ‘Twilight’ aan te halen in zijn aanbeveling, en de uitgever van ‘A Discovery of Witches’ had het wat mij betreft NOOIT op hun kaft moeten drukken, maar ja, snobje hè. Het gaat over vampiers en bevat een liefdesverhaal en verder is er geen enkele overeenkomst te vinden. Ik zou het eerder vergelijken met ‘The Witching Hour’ en dat is best een flink compliment coming from me. ‘A Discovery of Witches’ is intellectueel, goed geschreven en zit bomvol historie, middeleeuwse ridderorders, mythen en legenden. De beschrijvingen van Oxford, The Bodleian, de woeste bergen van Frankrijk en de oude oostkust van de VS waren van het kaliber dat ik al informatie aan het opzoeken was voor de volgende vakanties. Tresoar in Leeuwarden is natuurlijk hartstikke leuk, maar daar in Oxford hebben ze volgens mij nog veel meer leuks in de archieven, misschien zelfs iets magisch. Zou een studie aan de universiteit daar er nog in zitten?

Het liefdesverhaal vond ik iets minder magisch, vooral omdat ik het jammer vind dat een sterk en onafhankelijk type als Diana zich opeens continu door een sterke vampier moet laten tillen en hem alles voor haar laat regelen. Omdat dat zijn instinct is volgens het verhaal. Ik werd er al snel doodmoe van, dat jaloerse en beschermende gedoe, daar is wat mij betreft niks romantisch aan. Maar ik ben ook de beroerdste niet, wie weet geeft ze hem nog eens goed op zijn lazer en toomt hij een beetje in. Ondertussen ben ik al meegezogen door het tweede deel, ondanks het echtelijke gemuts, want meeslepend is het zeker.

De schrijfster:

Ik ga er maar van uit dat het met de historische details van dit boek wel goed zit. Deborah Harkness is namelijk historicus en ze geeft les aan The University of Southern California in Europese geschiedenis en de geschiedenis van de wetenschap. Ze is gespecialiseerd in de vijftiende, zestiende en zeventiende eeuw. Na twee non fictie werken kwam in 2011 haar eerste roman uit; ‘A Discovery of Witches’, gevolgd door ‘Shadow of Night’ en ‘The Book of Life’. Daarnaast heeft ze ook nog eens een succesvol blog over wijn! Ja, met deze mevrouw zou ik best eens een wijntje willen drinken. Een soort van haardvuur college met borrel. Heeft iemand haar telefoonnummer voor mij?

Tineke Luimstra. Leest over verwoeste werelden, moord en doodslag, lang geleden, vreemde wezens, knusse Britse dorpjes en stoere vrouwen. Droomt over reizen langs de mooiste bibliotheken ter wereld en haar eigen piepkleine, tweedehands boekwinkel. Heeft meer boeken dan geld, dus is eigenlijk rijker dan een miljonair. Life is pretty much perfect!

Geef een reactie

%d bloggers liken dit:
Helaas moet Ogma ook de cookie-jar open trekken. Wij gebruiken cookies om deze website zo gebruiksvriendelijk mogelijk te maken en u te voorzien van de beste informatie. Klik op 'Instellingen wijzigen' om uw cookievoorkeuren aan te passen en voor meer informatie over het gebruik van cookies op deze website.
Annuleren