Pagina's

Het Darwin Mystery John Darnton

Het Darwin Mysterie – John Darnton

De Britse bioloog Hugh Kellem verricht veldwerk op een vulkanisch eiland voor de kust van Equador. Op dit eenzame eiland komt hij Beth Dulcimer tegen, een mooie collega-biologe van wie gezegd wordt dat ze een verre nazaat van Darwin is… Terug in Engeland doet Hugh een unieke vondst: hij stuit op het geheime dagboek van Lizzie, Darwins jongste dochter, dat ze in de jaren 70 van de 19e eeuw schreef, dus decennia na Darwins ontdekkingsreis. Gaandeweg raken Hugh en Beth geïntrigeerd door dezelfde vraag die Lizzie 130 jaar eerder bezighield: wat gebeurde er precies tijdens die beroemde reis op het schip de Beagle, en welk geheim droeg Charles Darwin vanaf dat moment met zich mee?

 

Het Darwin Mystery John Darnton

 

Darwin is hot in dit huishouden. Vrij recent nog maar, dat wel. Natuurlijk wist ik van het bestaan van de beste man, ik heb vroeger biologie gehad op school en ik lees nog wel eens een boek of kijk tv. Interessante materie hoor, maar ‘The Origin of Species’ of ‘De reis van de Beagle’ heb ik nog nooit gelezen. Maar tegenwoordig heb ik een mini bioloog in huis, zo eentje die bezeten is van Freek Vonk en zijn avonturen in het wild. En Freek was laatst op de Galapagos eilanden en vertelde over Darwin en de evolutietheorie. Van Ogma vriendin Jolanda kreeg de mini bioloog een prachtig boek over Darwin cadeau voor haar verjaardag en zodoende konden alle vragen die Freek opriep (hij kan het nog zo leuk vertellen, maar na afloop van een aflevering mogen manlief en ik helpen om tot in de kleinste details alles verder uit te pluizen) bijna allemaal bevredigend worden beantwoord. Bioloog, dat wordt ze wel met deze instelling. Ik hoop alleen wel dat ze zich in iets pluizigers specialiseert want van slangen moet ik niks hebben. ‘Het Darwin Mysterie’ viel in ieder geval gelijk op bij een bezoekje aan de kringloopwinkel.

Laat ik meteen de blurb even rechtzetten. Hugh Kellem is geen Britse bioloog. Hij is een Amerikaan die in Engeland biologie studeert. Hij zit heel eenzaam en alleen te vluchten voor zijn verleden op een vulkanisch eiland waar hij gegevens verzameld voor een onderzoek naar de snaveltjes van vinkjes. Op een dag krijgt hij versterking van Beth en Nigel. Beth en Hugh vinden elkaar erg leuk, maar wegens familieomstandigheden moet Beth al snel het eiland weer verlaten. Nog de volgende dag belt Hugh naar het vaste land, na maanden van eenzaamheid heeft hij er genoeg van. Hij gaat terug naar de universiteit om eindelijk zijn studie af te ronden. Dankzij een behulpzame bibliothecaris besluit hij eens dieper te duiken in de drijfveren en motieven van Darwin, want het is toch wel opmerkelijk dat Darwin na zijn reis met de Beagle zo vreselijk lang heeft gewacht met het publiceren van zijn theorie en wat mankeerde er lichamelijk toch allemaal aan de beste man? Tijdens zijn zoektocht naar documentatie om met een originele en nieuwe kijk te komen stuit Hugh op het geheime dagboek van de dochter van Darwin en ontdekt feiten die jarenlang verborgen zijn gebleven en het hedendaagse beeld van Darwin flink doen wankelen. Als Beth dan ook weer opduikt met aanvullende informatie gaan ze samen op een intrigerende zoektocht.

Hij was een uur bezig toen hij uiteindelijk op een rekeningboek stuitte met daarin lange kolommen cijfers, in keurige, kleine letters, geschreven met zwarte inkt: gespecificeerde onkosten. Hij pakte het boek bij de rug en bladerde het door. Het duurde niet lang of de bladzijden met kolommen maakten plaats voor een reeks blanco pagina’s. Tegen het eind van het boek bleken de bladzijden tot zijn grote verbazing opnieuw te zijn volgeschreven. Het was hetzelfde vloeiende, fijne handschrift als uit het begin van het boek, en het vulde het papier als een film die op een wit scherm werd geprojecteerd.

De ondertitel van dit boek is “Was Charles Darwin, een van de grootste mannen uit de Westerse geschiedenis, een moordenaar?” Nou dat beloofd wat toch? Mijn bloeddorstige geest zag Darwin al als de voorganger van Jack the Ripper door Victoriaans Londen spoken. Zonder nu meteen al te veel spoilers weg te geven, dit was dus niet het geval. Evengoed ging ik als een speer door dit boek heen. Vlot geschreven, veel informatie over Darwin (al is één en ander met een flinke korrel zout te nemen) en een mooie raamvertelling. Het verhaal wordt afwisselend verteld door Hugh, Darwin tijdens zijn reis op de Beagle en door het dagboek van Lizzy, de dochter van Darwin. Het feit dat Hugh niet alleen bezig is met zijn onderzoek, maar ook worstelt met de dood van zijn broer, de relatie met zijn alcoholistische vader en zijn gevoelens voor Beth geven het geheel net even wat meer diepgang zonder dat het een literair hoogstandje wordt. Gewoon, een fijn boek waarin je dóór wilt, want hoe gaat dit aflopen?????

 

De schrijver:

John Darnton won een Pulitzer prijs en schreef onder andere voor de New York Times. Voornamelijk een journalist dus, maar hij schreef ook vijf thrillers, waaronder ‘Het Darwin Mystery’ dat in 2005 verscheen. Zijn thrillers focussen voornamelijk op wetenschappelijke en historische thema’s. Ook schreef hij nog een non fictie boek over zijn jeugd en zijn vader, die net als de vader van Hugh, alcoholist was.

Tineke Luimstra. Leest over verwoeste werelden, moord en doodslag, lang geleden, vreemde wezens, knusse Britse dorpjes en stoere vrouwen. Droomt over reizen langs de mooiste bibliotheken ter wereld en haar eigen piepkleine, tweedehands boekwinkel. Heeft meer boeken dan geld, dus is eigenlijk rijker dan een miljonair. Life is pretty much perfect!

3 Comments

Geef een reactie

%d bloggers liken dit:
Helaas moet Ogma ook de cookie-jar open trekken. Wij gebruiken cookies om deze website zo gebruiksvriendelijk mogelijk te maken en u te voorzien van de beste informatie. Klik op 'Instellingen wijzigen' om uw cookievoorkeuren aan te passen en voor meer informatie over het gebruik van cookies op deze website.
Annuleren